Blizzard Gör eSports Rätt med Sin Nya Overwatch League

eSports, talspråk och irriterande namn för den organiserade turneringar med multiplayer-PC och konsol-spel, är i ropet dessa dagar…bland nördar. Men på grund av deras avgjort nördigt rötter, det verkar vara en begränsad överklagande för allmän publik: du är osannolikt att ställa in DOTA om du har aldrig spelat en runda av spelet i sig.

Blizzard är i hopp om att göra överklagande av eSports mycket bredare, och dess metoder för att göra detta är intressant…och inte för att de är särskilt nya. är stödd på pelare av konventionella pro sporter som baseball, fotboll och fotboll, i hopp om att attrahera ögat av gammaldags sport fans och nybörjare spelare såväl. Här är hur.

Lag Grundar sig På Städer, Inte Sponsorer

Innan nu, team-baserad eSports har varit fylld med lag med namn och design som lutade sig på antingen online gamer kultur (Evil Geniuses, Team EnVyUs, Skrämmer Klan) eller helt enkelt uppkallad efter deras sponsorer, som Samsung Galaxy eller SK Telecom. Och det är lätt nog för fans av eSports att följa sina favoritlag, men det är svårt att föreställa sig watercooler prata om Laget Virtus.pro: s stora seger över CDEC kväll.

Ange Blizzard ‘ s city-baserade strategi. Overwatch League har för närvarande tolv lag på schemat för sin första säsong nästa år, alla helt nya, även om vissa är som ägs av ägarna och cheferna för de stora eSports lag. De är:

  • Boston Upproret
  • Dallas Bränsle
  • Houston Outlaws
  • London Spitfire
  • Los Angeles Valliant
  • New York Excelsior
  • Philadelphia Fusion
  • San Francisco Chock
  • Seoul Dynasty
  • Shanghai Drakar.
  • Två som ännu namnlösa team baserat i Los Angeles och Florida

Notera hur platser och dynamisk namn av de lag som låter som något man skulle förvänta sig i en konventionell sports league. Om jag sa att lagen ovan AAA baseball lag eller kvinnors rugby lag, skulle du inte bat ett öga. Det är en del av Blizzard s övergripande strategi: att göra det så enkelt som möjligt för fans av konventionella sport till övergången till att titta på eSports.

Blizzard är inte den enda med varsel. Medan de flesta av de lag som ägs av ägarna och financeers av befintliga stora eSports lag, ett par tunga hitters från konventionella sport får i sig på åtgärder. Ägarna av New England Patriots, Los Angeles Rams, Arsenal Football Club, och New York Mets har alla investerat i Overwatch League med lag i sina respektive städer.

team kommer att ha standard partnerskap och sponsring med stora varumärken, men den identitet och varumärke och ett av lagen kommer att fokusera på specifika städer och regioner, precis som pro sport team runt om i världen. Det är en stor och mycket avsiktlig skillnad från den mer eller mindre oberoende organisation för eSports som det är nu. Det är en viktig skillnad: du är mer benägna att ta en vän för att se “LA Tappra spela Houston Outlaws” än att se “Counter Logic Gaming kontra Newbee.” Associerar lag med städer ger också människor en anledning att heja på det ena över det andra, även om de är helt obekant med de spelarna (eller ens själva spelet).

Grafik och Design som Bygger på Konventionella Sport

Vi är fortfarande månader bort från att de första pre-season matcher Overwatch League, men Blizzard har börjat posta den ursprungliga grafik och logotyper för några av lagen på sin officiella webbplats. Check 'em out:

återigen kan vi se att Blizzard och dess partners som bygger på konventionella sport teman för att ge sin nya Ligan massa överklagande. Logos och typografi match stil med moderna sport-logotyper, med dynamiska linjer och kontrastrika färger. Även namnen är bunden till deras stadens historia och kultur, där det är möjligt: London Spitfire är uppkallad efter den berömda RAF fighter plan flugit in i World War II.

Den sports team överklaga slutar inte där. Blizzard gör egna skins för varje lag, tillämpa dem alla att varje Overwatch spelbar karaktär. Detta tjänar två syften. En, kommer det att göra individuella spel lättare att titta på med spelare skilja enkelt mellan lagen, precis som i verkliga pro sport. Jämför detta med den relativa kaos av den genomsnittliga MOBA konkurrens, och det är lätt att se varför Blizzard vill även sin digitala tecken för att passa upp i virtuella team färger. Spel kommer även att följa NFL: s riktlinjer för hem och bort uniformer: “hem” city team kommer att vara i huvudsak svarta eller mörka varianter med “besök” lag i vita eller ljusa färger. Även speciella effekter, kula spårämnen, och vapen effekter kommer att vara färgkodade för lag. “Vi vill göra det super-uppenbart att du vet vilket lag du tittar på och vilken spelare som du tittar på alla gånger,” sade Overwatch game director Jeff Kaplan.

Oh Canada! Samordnad uniformer kommer att få ett test köra på Blizzcon 2017.

Det andra syftet är, naturligtvis, varuexponering. Du kan satsa på att Blizzard och dess team-partner kommer att använda dessa uniformer för att sälja tröjor och andra verkliga varor, och möjligen även team-märkta skinn för regelbundna spelare att använda i vardagligt matcher. Med tolv lag, var och en med en hemma och en borta färgscheman, Blizzard kommer att göra inte mindre än sex hundra. hero skinn för sin Overwatch tecken. Du kan räkna med att det finns redan en plan på plats för att tjäna pengar på var och en. Potential för försäljning av märkesvaror, både fysiska och digitala, som går långt utöver den klumpiga eSports och “pro gamer” märkning vi har sett hittills.

Kontrakt Regler för Lag och Spelare

Samtidigt som ägarna får en hel del utrymme i rekrytera och behålla sina lag, Blizzard har lagt i några admiral minima för konkurrenter i sin officiella league. Dessa omfattar minst 18 års ålder, med en minsta årlig lön på $50 000 USD (eller motsvarande i utländsk valuta), full sjukförsäkring, och gratis bostäder under säsongen. Det är några allvarliga degen bara för att vara på en laguppställning—de flesta eSports konkurrenter spelar nästan uteslutande för vinster, med de bästa lagen som erbjuder en mindre lön. (Vinnarna i Overwatch League kommer också att hålla minst hälften av prispengar från $3,5 miljoner i prispotten.)

för Att uttrycka det rakt på sak, du kan spela hårt, praktiken säkra en plats på en pro Overwatch team, och behandla det som ett riktigt jobb. Helvete, av någon rimlig definition, är ett riktigt jobb: $50.000 är ca 40% högre än den genomsnittliga enda inkomst i Usa. Kasta i försäkring, comped resa, och extra inkomst från vinster, och Blizzard är organiserat förhållningssätt till eSports gör att det känns mer som konventionella idrottstävlingar och mindre som en ” winner-take-all tillvägagångssätt som vi har sett hittills.

Matare Ligor som är Inbyggd I Spelet

Pro sport har mindre ligor, oberoende och sponsrade team som består av mindre begåvade och upp-och-kommande spelare som inte är riktigt redo för de stora företagen, men kan kallas upp när som helst. Overwatch är att få något liknande. Förutom att den rankas läge i PC och konsol-spel (som inte har några insatser, utom bragging rättigheter på topplistan), det är en mindre liga som heter Overwatch Utmanare som spelar på en mindre scen. Sexton lag spelar den första omgången av turneringen online, öppna upp tävlingen för att mer eller mindre alla (åtminstone alla som möter personer över 18 behörighetskrav). De sista två etapper, med topp fyra lag som kommer att hända i offline-event, med ett pris pool på $100,000.

Utmanare gör det möjligt för spelare som vill gå pro en chans att komma in på mål med mer eller mindre noll investering, samt ägare och rekryterare i den stora ligan för att enkelt hitta spelare med kompetens och lagarbete för att stiga upp till toppen.

Deidcated eSports Mötesplatser

Alla vet du inte kan vara en riktig sport utan löjligt orimliga dedikerade platser. Blizzard har den som omfattas: den öppnade Blizzard Arena Los Angeles förra månaden. Samtidigt som byggnadens kapacitet är inte ens i närheten även de minsta arenorna, den tidigare skede används av The Tonight Show har renoverats från grunden för att stödja de unika behov eSports. Till exempel, två lag som flankeras av gigantisk biograf-stil skärmar där den huvudsakliga handlingen äger rum, och speakern och färg kommentator sitta i ett upplyst ljudbild synlig för publiken.

Blizzard är inte bara en investering i en särskild pro gaming utrymmen. eSports Arena är ett oberoende företag som värd för tävlingar i specialbyggda platser i Kalifornien och Las Vegas. Med stadens lag poppar upp i USA, STORBRITANNIEN, Kina och Sydkorea, du kan satsa Blizzard kommer att uppmuntra dem att antingen bygga sitt eget “hem arenor” eller hyr ut liknande utrymmen för en pålitlig upplevelse.

Med investeringar från traditionella sporter puckelpist, intresse från jättar som ESPN, och prispotter allt större hela tiden, eSports är förberedd för en stor bryta sig in i mainstream underhållning. Huruvida det kan faktiskt få det att hålla, särskilt i nästa avgörande för om några år kommer förmodligen avgöra hur det behandlas i framtiden. Blizzard satsar stort på eSports, och som ägare och arrangör av sin egen liga, den är inställd för en massiv payoff det de kan få det att fungera.

Image credit: Rullande Sten, Blizzard

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply