En Kort Historia av BonziBuddy, internets Mest Vänliga Malware

Om du hade en dator i början av 2000-talet och inte har en ton av sunt förnuft (eller en riktig antivirusprogram), har du förmodligen slutade med ett påstått hjälp lila apa som heter BonziBuddy som trängs på skrivbordet. Han kunde prata, berätta skämt, “sjunger” och allmänt irritera dig. Han lovade att hjälpa dig att använda internet, men oftast fick han bara i vägen.

Om du inte är bekant med BonziBuddy, det låter nog ganska konstigt att du…men bakgrundshistoria bakom detta konstiga kvarleva av aughts är ännu konstigare än att apa sig.

den Där Lila Apor Kommer Från?

I dagens värld, virtuella assistenter som verkar normalt. Alexa, Siri, Google, och även Cortana är välkända namn, och vi typ bara av accepterat idén att en okroppslig, vagt mänskliga klingande röst kan hjälpa oss att göra rutinuppgifter. Så mycket åtminstone gör något vettigt för oss nu, men som i deras rätt sinne skulle tro att du skulle vill ha en lila tecknad apa för att hjälpa dig att använda internet i 1999?

för Att svara på den frågan, vi måste gå tillbaka för att hitta ett annat bekant ansikte från tidigare: Clippy. Som en del av Office 97 release, införde Microsoft Office-Assistenten, en animerad karaktär som skulle dyka upp för att hjälpa dig att göra saker som du arbetat. Standard hud för Office-Assistenten var Clippit (vanligen förkortat till Clippy), ett gem med googly ögon och en förkärlek för stör dig så snart som du började arbeta på ett dokument.

Microsoft har utformat denna assistent har efter “tragiskt missförstånd” som en Stanford University studie som observerats människor känslomässigt reagera på datorer på samma sätt som de reagerar på människor. I Microsofts kollektiva minnet, detta innebar att de bör börja sätta ansikten och röster på deras skärmar, så att folk skulle tycka om att använda sin dator mer. Det hade inte precis arbete.

Clippy byggdes på en teknik som kallas Microsoft Agent – . Agent i sig härstammar från kod som först introducerades i Microsoft Bob (för att ge er en uppfattning om hur djupt detta dålig idé rabbit hole goes). Microsoft Agent tillåtna tredje-parts utvecklare att lägga till sina egna assistenter till sina program. Dessa assistenter kunde prata, svara på röstkommandon, och utföra åtgärder på en användares räkning. Företaget skapade även fyra standard tecken på att utvecklarna kan välja mellan: Merlin the Wizard, Robby the Robot, Genie Genie och Peedy Papegojan. Microsoft Office-teamet bestämde sig för att göra sin egen karaktär när de skapade Clippy, i stället för att använda en av de förvalda värden. Microsoft skapade också karaktär baserad på ikonen help för att gå igenom Windows XP-installationen.

Medan Microsoft aldrig använt någon av dess generiska tecken internt, Peedy Papegojan skulle hitta ett hem utanför företaget. Tredje parts utvecklare BONZI Programvara som används Peedy som den första versionen av sin fristående hjälpprogram “BonziBUDDY.” Microsoft hade tänkt dessa assistenter att buntas ihop med andra program, men Bonzi assistent var utformad för att hjälpa till med allt. Det skulle sitta på skrivbordet hela tiden, prata med dig varje gång på ett tag, och du kan be dem att göra saker som att…tja, ärligt talat, det var inte så bra, men det var säkert kul att hör det tala.

Efter ett par iterationer av programmet, Bonzi beslutat att de inte bara vill använda den generella karaktär som alla kan använda. Företaget skapade sin egen seriefigur som var något dummare än att prata grön papegoja: en talar lila apa. Medan alla utvecklare kan omfatta Peedy i sina program, för att bara Bonzi hade deras varumärke apa. Titta tillbaka, se till att den inte mycket mening med att skapa en lila apa assistent från hela trasa, men kanske Bonzi s största synden (så långt i berättelsen, i alla fall), var reskinning Microsofts dåliga beslut.

Bonzi, Berätta för Mig ett Skämt

BonziBuddy maj har i huvudsak varit en värre version av Clippy, men den hade en sak för den som Clippy inte har: Det var inte bundna till office-program. Eller vilken applikation som helst för den delen. Detta innebar att alla, från åtta år att deras föräldrar kunde hämta den “söta lila apa” och spela med det bara för skojs skull. BonziBuddy var gratis, så det verkade inte vara någon skada i att ladda ner det. Detta är också hur många ungdomar har lärt mig att inte ladda ner saker bara för att de är gratis.

Bonzi tal motor (en del av Microsoft Agent-suite), var en stor nyhet kring tiden det släpptes 1999. Även om talsynteser funnits långt innan, de flesta människor inte har ett användarvänligt sätt att spela med dem. Bonzi brukade ibland tala för att dela ett lamt skämt eller sjunga en sång i en nauseatingly robotliknande röst, men han pratade roligt. Du kan också göra Bonzi säga vad du ville med den text-till-tal-funktionen. Någon som tittade på en Flash-animation i början av aughts vet hur kul man kan ha med en tidig talsyntes som du styr.

Utöver nyhet, Bonzi hävdade att erbjuda fler praktiska funktioner. Du kan använda den inbyggda kalendern för att hålla reda på dina evenemang. Du kan synkronisera dina POP3 e-post så Bonzi kan läsa av dina meddelanden till dig. Det…var ungefär det. Du kan öppna en ruta för att ange ett sökord eller web sajt adress och Bonzi skulle skicka iväg den till din webbläsare, men det är ännu mer komplicerat än att bara öppna din webbläsare direkt. I slutändan, BonziBuddy var mer användbar som en leksak än en verklig produktivitet program. Bonzi har också haft en otäck vana av slumpmässigt svänga på en grön vinstockar från ena sidan av din dator till en annan, som kom i vägen för vad du gör. Bonzi var en showman och han skulle inte vara upstaged av dina kalkylblad.

BonziBuddy skulle också främja Bonzi Program övriga program, ofta med hjälp av vilseledande popup-fönster som såg ut som officiella Windows-varningar. Dessa ingår Bonzi Programvara ursprungliga programmet och slog en röst e-app. Den här appen låter dig spela in ljud och bifoga en bild till e-post. Nej, det var inte något mer revolutionerande på 90-talet än det låter nu, men det var ganska framgångsrika för företaget. De erbjöd även Internet Alert 99, vilket var en glorifierad brandvägg och Internet Uppsving, som hävdade att öka din internet hastighet genom tweaking “olika konfigurationsparametrar som används av Microsoft TCP/IP-stacken.” Detta påstående var i bästa fall tveksamma. Det var också i början av BonziBuddy härkomst till tjäna skadlig kod etikett som det har idag.

De Människor vs. BonziBuddy

Bonzi Software, företaget bakom din kompis, inför ett par olika rättsliga frågor i tid från 1999 till 2004, när BonziBuddy slutligen upphöra. 2002 drabbades företaget med en grupprättegång över sin användning av vilseledande annonser. När de bosatte sig i 2003, Bonzi gått med på att sluta anställa falska “X” – knappar som faktiskt inte stänga annonsen, och var tvungen att tydligt märka sina popup-fönster annonser. De var också tvungna att betala över $170,000 i rättegångskostnader.

i Separat 2004, Bonzi Programvaran var tvungen att betala en $75.000 bra att FTC för kränkning av Children ‘ s Online Privacy Protection Act. När BonziBuddy lanserat, det fick användare att registrera dig online (ganska mycket varje ansökan gjorde i dessa dagar). På denna anmälningsblankett, BonziBuddy uppge namn, adress, åldrar och av dess användare. Eftersom en tecknad apa vänder sig till barn, barn ibland vill ladda ner appen, och inte veta bättre, fyll i registreringsformuläret. Detta ledde till att Bonzi att samla in personlig information om barn utan föräldrarnas medgivande.

På toppen av juridiska problem, BonziBuddy ökade mer irriterande i ett försök att tjäna pengar på sin användarbas. Under de senare åren av sin existens, BonziBuddy skulle installera verktygsfält i Internet Explorer, kan du återställa din webbläsare hemsida till Bonzi.com och inte ens spår statistik om din internet-användning. Om Bonzi innebar att anställa scummy malware taktik från början eller om de bara fick desperat från finansiella problem, resultatet blev det samma. BonziBuddy var inte här för att berätta skämt och sjunga låtar längre. Det var här att skruva upp din dator och tjäna dig annonser.

I efterhand, medan BonziBuddy kan ha varit en fruktansvärd ansökan, det hade sin charm. Hans dumma skämt, hans löjliga röst, och hans över toppen animationer var irriterande när man inte kunde bli av med dem, men åtminstone de gav honom lite personlighet. Det är mer än du kan säga att de flesta saker som att tjäna dig popup-annonser eller installera verktygsfält på din dator.

Om du känner för att spela med din gamla monkey vän igen, fans av BonziBuddy har skapat speglar av den ursprungliga Bonzi webbplats, samt ladda ner länkar för att få Bonzi på din dator. Eftersom de servrar som sprang annonser och spårade data har sedan länge varit avstängd, BonziBuddy bör inte vara mycket av ett hot längre. Vi rekommenderar dock fortfarande med hjälp av en virtuell maskin för att hålla honom som finns om du verkligen tror att medvetet hämta animerade malware är en bra användning av din tid.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply